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Le blog de Memory 27

Le blog de Memory 27

Ce blog est dédié au patrimoine et à la mémoire. Mémoire des pierres, mémoire des hommes. Nous sommes tous potentiellement des "passeurs de mémoire".

Publié le par Memory 27

Le Becquet, site classé, vient de connaître des aménagements permettant aux amateurs de patrimoine et aux touristes d'y accéder plus facilement. Ces nouvelles installations ont été inaugurées le samedi 6 septembre 2014. Il est situé sur la commune de Bourth, et on y accède par la RD55 conduisant de Bourth à Breteuil.

L’eau dans Verneuil est et a toujours été un élément primordial.

Lorsqu’en 1124, Henri 1er Beauclerc décide de fonder la ville, sa frontière sud est marquée par la rivière d’Avre et probablement une zone marécageuse. Cette zone est endiguée et transformée en étang, l’étang de France qui permet une régulation des eaux des fossés et offre une réserve d’eau et un vivier poissonneux (important à une époque où la consommation de viande est rare et réglementée par l'église, qui privilégiait d'emblée le pain et le vin au mépris des réels besoins alimentaires et de la qualité des sols). Le château par sa situation au sud de la ville en est un premier rempart en cas d’attaque, et se trouve lui-même protégé par l’étang. Mais très tôt il faut trouver une autre source d’alimentation en eau, et ce pour plusieurs raisons :

  • Le cours de l’Avre a un niveau inférieur aux terres sur lesquelles la cité sera construite et son débit, insuffisant en raison des pertes que la rivière subit, ne pourra pas remplir les fossés qui entoureront la ville.
  • De plus, pour des raisons de développement économique, un réseau de canaux doit traverser Verneuil pour l’implantation des moulins.

Au siècle précédent Guillaume le Bâtard fit alimenter la ville de Breteuil par le creusement d’un canal pour amener l’eau de l’Iton et remplir d’eau les fossés de la ville. L’opération est renouvelée pour Verneuil : un bras forcé de l’Iton est donc creusé à partir d’un lieu dit « le Becquet ». (Le mot tient son origine du mot « bekkr » - patois normand - qui signifie ruisseau, mais on associe aussi ce mot à la forme de la construction en forme de bec). Il longe la route de Bourth à Francheville, puis serpente à travers les prairies de Francheville et Gauville jusqu’aux fossés.

L’eau arrive à Verneuil par le nord. Elle alimente d’une part les fossés vers l’ouest et l’est, d’autre part deux bras traversent la ville pour l’alimentation des moulins. Enfin plus bas au-dessous du moulin de Bâlines, elle se jette dans l’Avre. C’est au total un trajet de 16,5 km.

De plus, tout au long de son cours depuis le Becquet et jusqu’au moulin aux Malades, de nombreuses prises d’eau permettent d’irriguer les terres.

Dans Verneuil ce sont une douzaine de moulins qui sont recensés au cours des siècles. Le plus connu de tous est le moulin des murailles célèbre par son meunier Jean Bertin qui s’illustra pour faire pénétrer les troupes françaises dans la ville en 1424. Les moulins ont eu diverses activités : moulins à farine, moulins à tan, moulin à foulon, ces activités étant le reflet de l’artisanat développé dans la ville. On connait encore de nos jours quelques uns d’entre eux : le Moulin aux Malades, le Moulin à foulon, le Moulin de Plaisance, le Moulin des Murailles, l’Usine du Milieu, le Moulin à Cochon, le Moulin au Vicomte, le Moulin de la Tour Grise, le Moulin à tan…

Au cours des siècles, l’Iton n’étant qu’une petite rivière et sa capacité étant insuffisante pour satisfaire tous les bénéficiaires, de nombreux litiges naissent, que ce soit entre Breteuil et Verneuil, ou entre les exploitants de moulins, les usines, les agriculteurs. Son entretien permanent est nécessaire et, selon les époques à la charge du roi (14ème s.), des riverains ou des communes de Breteuil et Verneuil.

Si aujourd’hui, le Becquet et les bras forcés de l’Iton ne jouent plus ni un rôle économique, ni un rôle de défense par l’alimentation des fossés, il n’en reste pas moins qu’ils participent de la vie de notre cité.

Henri Dotti, alors adjoint au maire, écrivait dans le Bulletin Municipal en juin 1969 : « … il serait souhaitable que chacun ait à cœur d’éviter de souiller l’eau des fossés, ce qui sera désormais possible grâce à l’existence du tout à l’égout… Ainsi nous pourrons espérer conserver longtemps propre ce coin de Verneuil pour le plaisir de tous et plus particulièrement des pêcheurs. »

Pierre Durand

Sources :
La Frontière de l'Avre - Astrid Lemoine-Descourtieux - PURH.
Bulletin Municipal de Verneuil : A propos des Fossés – H. DOTTI – Juin 1969.
Bulletin Municipal de Verneuil : Le Becquet et le bras forcé de l’Iton – Elise MARCHAND – Sept 1973.
Bulletin Municipal de Verneuil : Au fil de l’eau et du temps – Serge BENOIT – Juillet 1987.
Bulletin A.M.S.E. : Le Becquet – Michel LESUEUR – 2ème trim. 2003.
BAULME Agnès, NOËUVEGLISE  Madeleine, 
Etude sur le patrimoine à Chennebrun. Juin1991 - 
Direction Régionale de l’Architecture et de l’Environnement.
Album - Au fil de l'eau du Becquet à Bâlines
Album - Au fil de l'eau du Becquet à Bâlines
Album - Au fil de l'eau du Becquet à Bâlines
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Album - Au fil de l'eau du Becquet à Bâlines
Album - Au fil de l'eau du Becquet à Bâlines
Album - Au fil de l'eau du Becquet à Bâlines
Album - Au fil de l'eau du Becquet à Bâlines
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